¿Por qué niños?

"Nuestros padres no nos dejan el mundo,
nos es prestado por nuestros hijos."

-Proverbio africano

LOS NIÑOS COMO EL FUTURO

No se trata de que la educación ambiental sea importante para los ciudadanos de todas las edades, sin embargo, enfocarse en los niños proporciona ventajas singulares. En general, se cree que los niños son importantes agentes de cambio social en la sociedad. Los niños, por supuesto, representan el futuro de nuestra civilización. Crecerán y

llegarán a ser los ciudadanos y consumidores cuyas actitudes y perspectivas llevarán a decisiones que afectarán el ambiente. Dentro de esto, es una oportunidad para que la educación ambiental impulse el desarrollo de una generación que busca no dañar el medio ambiente, pero que aspire a tratar el medio ambiente y sus recursos con respeto.

UN ENFOQUE EFECTIVO

Ha habido muchos estudios que han demostrado que la educación ambiental es más efectiva cuando se centra en los niños. Un estudio de 2006 realizado por investigadores en los Estados Unidos encontró que las interacciones de los niños con la naturaleza "salvaje" antes de la edad de once años tenían más probabilidades de provocar comportamientos y actitudes en la edad adulta que beneficiaban al medio ambiente. De manera similar, los investigadores alemanes encontraron en su estudio de 2012 que los estudiantes más jóvenes, de entre diez y once años de edad, eran significativamente más receptivos a la educación ambiental en comparación con sus contrapartes mayores.

BENEFICIOS PARA NIÑOS

Además de la gran eficacia de la educación ambiental con los niños, existen otros beneficios para los niños, principalmente el desarrollo saludable que estimula las interacciones con el mundo natural. Los niños se vuelven más sanos, más sabios y tienen más contenido cuando están más conectados durante su niñez con el entorno natural. Estos beneficios son duraderos y significativos e impactarán positivamente en su futuro bienestar, así como en las contribuciones que harán a la sociedad como adultos. Los estudios han demostrado que el estadounidense promedio pasa más del 90% de su tiempo en el interior. Para los niños, esto lleva al desarrollo de temores infundados y sentimientos de aversión hacia los objetos naturales. Esto da como resultado el riesgo de que los niños nunca desarrollen actitudes y sentimientos positivos hacia el entorno natural. Al tratar de resolver los crecientes problemas ambientales que enfrenta nuestra sociedad, estos sentimientos de apatía conducen a la inacción y a una mayor explotación y degradación ambiental.

UN SENTIDO DE MARAVILLA

La educación ambiental y el tiempo pasado en el entorno natural tienen una correlación directa con el desarrollo de sentimientos positivos hacia la naturaleza. Para los niños en contacto, el mundo natural es una fuente de asombro, alegría y asombro. Las experiencias con la naturaleza nutren esta conexión y proporcionan la base para un futuro enraizado en la apreciación del medio ambiente y dedicado a su prosperidad. Rachel Carson, bióloga y líder del movimiento ecologista en la década de 1960, expresó la importancia de la educación ambiental y su poder para inspirar a los niños en su libro "El sentido de la maravilla". Carson afirma que "si un niño debe mantener vivo su innato sentido de maravilla, necesita la compañía de al menos un adulto que pueda compartirlo, redescubriendo con él la alegría, la emoción y el misterio del mundo en que vivimos". la educación arraigada en experiencias prácticas en el mundo natural tiene el potencial de proporcionarles a los estudiantes la conexión importante con el mundo natural, alimentando su sentido de maravilla y desarrollando una ética de cuidado del medio ambiente. Saltwater Classroom está dedicado a esta experiencia práctica con la naturaleza. A través de las excursiones de campo y las misiones de conservación, los participantes tienen la oportunidad de interactuar con el entorno marino y formar conexiones con el mar. Ya sea que se trate de una expedición de marea enfocada en la ciencia de campo o en la limpieza de una playa, estas interacciones expondrán a los estudiantes al océano y sentará las bases para una fuerte conexión con él.

MÁS ALLÁ DE LOS NIÑOS MISMOS

La educación ambiental fomenta el desarrollo saludable y nutre la sensación de asombro de un niño, pero el impacto de la educación ambiental con los niños no se detiene ahí. Más bien, los impactos se extienden más allá de los propios niños, afectando a otros miembros de la sociedad. Los niños no solo son agentes de cambio más preocupados, informados y competentes, sino que también tienen el potencial de generar cambios al influir en los compañeros, los miembros de la familia y la comunidad en general. Los estudios de investigación han demostrado el poder significativo de los niños para dar forma a los valores de sus padres y ejercer una fuerte influencia del grupo de compañeros. Las estrategias educativas enfocadas en los niños, por lo tanto, tienen un impacto más amplio y un valor agregado a través de la producción de un efecto dominó, cambiando el conocimiento, las actitudes y los comportamientos de varios adultos a su alrededor.

CREANDO UN FUTURO DE CONCIENCIA

La educación ambiental orientada a brindarles a los individuos las herramientas para explorar los problemas ambientales, participar en la resolución de problemas y tomar medidas positivas para mejorar el medioambiente tiene el poder de afectar significativamente nuestra condición ambiental al cambiar la vida de los niños, la cara del futuro.
 

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